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Le stockage des Bitcoins

De la même manière qu'une banque en ligne où vous pouvez visualiser le solde de chacun de vos comptes, le logiciel Bitcoin vous affiche le solde de chacune de vos adresses Bitcoin. Mais où sont sauvegardés les Bitcoins?

Les Bitcoins sont stockés dans votre ordinateur

Votre logiciel Bitcoin fonctionne un peu comme un porte-monnaie contenant de l'argent liquide. Cet argent vous appartient et personne ne peut geler votre argent sur Bitcoin. Par contre, si vous perdez votre porte-monnaie, vous ne pouvez pas retrouver l'argent qu'il contenait. D'où l'intérêt de faire une sauvegarde de votre porte-monnaie ou de l'encrypter, pour le protéger du vol.

Les clés de vos adresses Bitcoin et non les Bitcoins

Le logiciel conserve donc vos Bitcoins sur votre ordinateur? Pas exactement, car les Bitcoins ne sont rien d'autre qu'un solde attaché à une adresse Bitcoin. De la même manière que l'argent que vous détenez à la banque n'est rien d'autre qu'un chiffre dans un système informatique associé à votre identité que vous devez prouver pour toucher à votre argent.

Donc en réalité, ce que le logiciel Bitcoin conserve, c'est la preuve que vous êtes le propriétaire de vos adresses Bitcoin. Chaque adresse Bitcoin que vous créez est associée à une clé secrète. Le grand réseau Bitcoin connaît déjà le solde de chacune de vos adresses Bitcoin. Lorsque vous faites une transaction, votre logiciel utilise la clé stockée dans votre ordinateur pour signer votre transaction, prouvant au réseau Bitcoin que vous êtes le propriétaire de cette adresse. La transaction est alors autorisée.

Transférer les Bitcoins entre des appareils

Pour le moment, si vous souhaitez transférer les Bitcoins entre deux appareils, vous pouvez simplement faire une transaction entre les deux appareils qui ont des adresses Bitcoin différentes. Si l'appareil de destination ne contient aucune adresse Bitcoin, il est aussi possible de copier le fichier "wallet" d'un appareil sur un autre. De même qu'il sera probablement possible dans un futur proche de partager ses adresses Bitcoins sur plusieurs appareils simultanément.